解讀「亞氏保加症」
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什麼是亞氏保加症
亞氏保加症(Asperger Syndrome)曾被歸類為自閉症 (Autism) 其中一類,自2013年起,美國精神醫學學會出版的精神疾病診斷與統計手冊(第五版)已將亞氏保加症歸類入自閉症譜系障礙(Autism Spectrum Disorder) 當中。現業界內普遍會把兩名稱交互使用,而亞氏保加症泛指一班有自閉症特徵而智能正常的人士。他們的學習能力不錯,故大多就讀於主流學校,但在與人相處方面往往遇到很多困難,需要特別的支援。
 
亞氏保加症/自閉症譜系障礙的兒童,同時具有以下三種徵狀:包括: 社交困難 (Social deficit) 、 溝通困難 (communication deficit) ,和固執或狹窄興趣(rigidity or restricted interest)
 
科學家迄今仍未能確定亞氏保加症/自閉症譜系障礙的生理成因,但可以肯定的是,它是源於腦功能的運作差異,與父母的教養方式無關。
 
「譜系」的意思是指每一位亞氏保加症/自閉症譜系障礙人士都是獨特的,他們的社交溝通能力及表現方式都大有不同,再加上個性、智能以及成長經歷的分別,個別差異極大。

(備註:自2014年開始,蕊展計劃根據精神疾病診斷與統計手冊(第五版),將服務對象的名稱改為亞氏保加症/自閉症譜系障礙的兒童,但我們的服務內容沒有改變。)
 
「亞氏保加症」名字來源
早於 1940 年代,奧地利兒童精神科醫生亞氏保加 (Hans Asperger) 在他的診所接觸到一些在與人相處和溝通上都有顯著困難的兒童,他發現他們的行為特徵都很類似,於是,他於 1944 年首次就此課題發表論文,而此症後來亦以其姓氏命名為亞氏保加症(Asperger Syndrome) 。

可是,當時他的論文並沒有在醫學界引起很大影響,直至90年代,亞氏保加症才漸漸為人所認識,而有關這些兒童的研究亦隨之增長。自2013年起,美國精神醫學學會出版的精神疾病診斷與統計手冊(第五版)將亞氏保加症歸類入自閉症譜系障礙(Autism Spectrum Disorder)當中。